Catherine est psychologue, maman de 3 enfants, expat depuis une quinzaine d’années. Elle nous partage son expérience et son expertise sur l’impact de l’expatriation sur les enfants, les ados et les parents à travers son projet et site web expatsparents.fr. On va parler de bilinguisme, de la courbe du changement, de l’intérêt des cafés d’accueil, des expatriations successives et de retour en France.

QUESTIONS:

• Pourquoi avoir créé le projet Expats Parents avec le groupe Facebook et le site web dédié ? [00:58]
• Quel est ton parcours, Catherine Martel ? [02:28]
• Quels sont les enjeux de l’expatriation pour les familles ? [03:59]
• Comment parler des difficultés de l’expatriation aux enfants pour les préparer ? [04:40]
• Petits enfants petits problèmes grands enfants, grands problèmes, est-ce valable en expat ? [06:34]
• Le bilinguisme: bon ou mauvais ? Comment gérer ? [08:00]
• Qu’est-ce qu’on appelle les enfants de la 3ème culture ? [10:45]
• Est-ce que les enfants s’adaptent plus vite que les adultes ? [13:00]
• Qu’est-ce qu’on peut trouver dans le groupe Facebook Expats Parents et dans le site web expatsparents.fr ?  [14:25]
• Est-ce que tout le monde peut contribuer et écrire des articles dans le site web expatsparents.fr ? [16:28]
• La courbe du changement en expatriation [19:56]
• Les cafés d’accueil, pourquoi y aller ? [22:45]
• Combien de temps arrive-t-on à se sentir comme un poisson dans l’eau en expat ? [25:52]
• Est-ce que plus on fait d’expats, mieux on s’adapte ? [27:08]
• Tu es une super héroïne c’est ça, où as-tu puisé ta force ?! [28:41]
• Pourquoi les retours en France sont plus difficiles que les départs ? [29:44]

CITATIONS:

L’ENJEU EN EXPATRIATION

“L’enjeu, c’est que chacun parvienne à y trouver son compte, et ce n’est pas si simple, car les attentes des uns et des autres sont différentes, et parfois contradictoires…​ ​Si un membre de la famille se sent mal, alors le reste de la famille en subit les conséquences, qui peuvent être parfois douloureuses, voire remettre en cause l’expatriation, ou même parfois la cohésion de la famille. » 04:10

ETRE UN ENFANT / UN ADO / UN PARENT EN EXPAT

« Au sein d’une famille, ce qui va marcher avec un enfant ne sera pas forcément adapté à un autre… ​L’essentiel, c’est d’être à l’écoute des émotions et des attentes de chacun. Et puis, on réagit aussi en fonction de notre propre sensibilité : pourquoi nier nos craintes, ou nos déceptions  ? Le fait de les exprimer permet parfois à nos enfants de mieux accepter les leurs… ou de sentir qu’on peut mieux les comprendre que si on affiche un optimisme de toute circonstance qui ne tient pas compte des difficultés que peuvent éprouver les uns ou les autres.” 05:20

« C’est important de valider les émotions de l’enfant au lieu de lui dire mais c’est pas grave tu vas vite te refaire des copains dans le nouveau pays. » 06:09

« Il est vrai que lorsqu’on a de grands enfants, il y a certaines étapes  qui sont importantes, en ce qui concerne les études, les choix d’orientation, les choix de vie, et on ne se sent pas toujours en mesure de les aider, ce qui est parfois difficile à vivre pour un parent. Et peut-être encore plus pour un parent expatrié, d’ailleurs, qui a souvent été le pilier de la famille, et l’élément de stabilité au gré des déménagements… » 06:44

« Je pense que l’expatriation est particulièrement délicate pour certains adolescents.  A cet âge-là, ils se constituent leur identité au travers des autres et ils essaient de prendre le large vis à vis de leurs parents. L’expatriation leur fait vivre exactement l’inverse L’expatriation les colle aux parents et leur fait couper les ponts avec leur tribu, leurs copains / copines. » 07:15

« Les enfants ne s’adaptent pas toujours aussi facilement qu’on voudrait le croire. On entend dire par exemple que si les parents sont contents de s’expatrier, alors les enfants le seront aussi, ou que les enfants s’adaptent vite, qu’il sont des éponges… La réalité n’est pas toujours aussi simple.​ ​ L’expatriation est particulièrement délicate pour les adolescents. C’est déjà en soi une période de la vie qui n’est pas simple​, en raison de tous les changements qui s’opèrent pour le jeune. »  13:04

LE BILINGUISME

« Il y a beaucoup d’études qui attestent de la richesse qui est engendrée par le fait de parler plusieurs langues sur le plan de l’activité cérébrale, entre autres » 09:09

“Concernant l’usage ​des langues, il est couramment admis que la formule où chaque parent parle sa propre langue avec son enfant est la plus pertinente. L’enfant sait très bien faire la différence, même si la langue parlée en dehors de la maison n’est pas la même que celles qui sont parlées à la maison.» 09:19

« C’est important que la langue ait un sens pour l’enfant. Vouloir parfois imposer une langue qui n’a pas de sens pour l’enfant n’est pas vraiment bénéfique. » 10:20

« Un enfant de la 3ème culture est un enfant ou un adolescent qui ​a ​passé une partie importante de son enfance en dehors de la culture d’appartenance de ses parents. Élèvé ni dans sa culture d’origine, ni complètement dans la culture de son pays de résidence, ce jeune est exposé à une double, triple voire à de multiples cultures, d’où la notion de 3ème culture. Une conséquence de cette enfance nomade ​, c’​est l’impression de se sentir ​à la fois ​de partout et de nulle part ​, ce qui ​ pose parfois une question identitaire. L’une des questions les plus difficiles pour un TCK est d’où es-tu ou bien c’est où chez toi?  . Des études ont ​montré que les TCK se reconnaissent et qu’ils se comprennent : un américain élevé dans un pays d’Afrique noire se trouvera des tas de points communs avec un japonais élevé à Genève. ” 11:15

L’ADAPTATION DES ADULTES EN EXPAT

« Au début, on est curieux de découvrir notre nouvel environnement, enthousiaste ou excité par toutes ces nouveautés. Puis, au bout de quelques temps, certaines déconvenues apparaissent : on a du mal a se faire comprendre dans ce pays dont on ne connait pas la langue, ou bien ce sont certaines habitudes ou codes culturels qui nous désarçonnent…Les choses paraissent moins roses,  les proches nous manquent​, ​et un brin de nostalgie apparait  , de la fatigue, de la frustration ou du découragement.​ C’est ce qu’on appelle le choc culturel.Et puis, finalement, on arrive à prendre ses repères, à mieux comprendre son nouvel environnement, à en apprécier certains aspects, ​on gagne en assurance, etc.. Et après une période plus ou moins longue d’adaptation, on s’adapte de mieux en mieux, on s’enrichit des nouvelles expériences, on se fait un nouveau réseau amical, bref, on commence à se sentir chez soi ! Le fait de connaitre les différentes phases de l’expatriation permet de mieux comprendre où on en est, et de ne pas perdre espoir lorsqu’on a le sentiment d’être dans le creux de la vague​. ​ Le fait de savoir que la plupart des expatriés passent par ces différentes phases, permet de se dire que c’est normal​. » 20:20

« C’est un excellent moyen de rencontrer des gens qui sont passés par les même phases que nous, qui peuvent nous aider et nous comprendre. Même si l’exercice du café d’accueil peut être un peu artificiel, ça pourra déboucher à des relations plus profondes, à de véritables amitiés qui résisteront au temps et aux futures expatriations. » 23:12

« La FIAFE est une fédération formidable qui joue un rôle important pour l’accueil et l’adaptation des familles expatriés, plus particulièrement pour les conjoints qui eux n’ont pas d’ activité professionnelle qui fournit d’emblée un réseau social. » 24:00

« Certains s’adaptent plus vite que d’autres en fonction de leur personnalité, de leur histoire, mais aussi en fonction du pays, de la configuration familiale, etc… Mais ​je crois qu’il faut bien plusieurs mois pour trouver ses marques ; et puis, il est important de ne pas de s’imposer une durée : il est nécessaire de s’accorder le temps dont on a besoin, sans chercher la performance, ou sans se culpabiliser de ne pas s’adapter aussi vite qu’on le voudrait… » 25:58

LES SECRETS DE CATHERINE

« Dans chacun des pays où nous avons vécu, j’ai regardé ce dont j’avais besoin et qui n’existait pas. Si ça me manquait à moi, ça manquait sans doute à d’autres. ” 03:01

« L’action est parfois un antidépresseur. Je fais partie de ces gens qui se ressourcent davantage en agissant ou en contact avec les autres. » 29:00

A PROPOS DU RETOUR EN FRANCE

« Si c’est souvent plus difficile c’est que tout simplement parce qu’on s’attend pas à ce que ce soit difficile. On rentre chez soi, donc on connaît donc tout devrait être simple et finalement c’est pas le cas. » 29:58

« Les enfants parfois ont pas vécu en France ou très peu. Donc pour eux, c’est pas un retour en France, c’est un départ en France. Je me souviens mon fils quand on est rentrés, qui disait  je suis pas plus chez moi ici qu’ailleurs.   » 30:40

LE PROJET EXPATS PARENTS

“J’ai créé ce projet parce qu’il n’existait pas alors que le besoin lui était réel. 01:18

« Sur le groupe FB, les parents peuvent demander ou  obtenir des infos concernant la vie dans un pays où ils vont s’expatrier, partager leur expérience et leurs questionnement concernant les questions de scolarisation, d’apprentissage des langues, de parentalité… Sur le site, ils peuvent y trouver une quarantaine d’articles rédigés par une vingtaine d’auteurs, près d’une centaines de livres pour adultes et pour enfants en lien avec les thématiques de l’expatriation, mais aussi des videos, des MOOCs, des sites utiles, etc… Il est également possible de contacter une plateforme de professionnels de la parentalité qui consultent à distance » 14:42

« Ce site j’aimerais qu’il puisse regrouper tout ce dont un parent expatrié pourrait avoir besoin. Il sera enrichi au fur et à mesure. » 15:50

« C’est vraiment motivant de voir toutes ces personnes qui sont prêtes à partager. C’est vraiment une de mes grandes satisfactions dans ce projet que chacun est prêt à apporter sa réflexion, son savoir, c’est vraiment la richesse de ce projet. » 17:20

Liens

Groupe Facebook Expats Parents
Site web: http://expatsparents.fr

FIAFE: http://www.fiafe.org

France Retour Accueil: http://franceretouraccueil.com

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